2011年03月27日

化石を見に行こう

日本列島はユーラシアプレート、北米プレート、太平洋プレート、フィリピン海プレートの4つのプレートがひしめき合う世界有数の地震多発地帯であり、火山帯です。これらの地殻変動が、日本列島を形成しました。近年、地質学的に重要な場所がジオパークとして認定されています。
管理人は化石や鉱物を見るのが大好きでして、高校の理科もマイナーな地学を選択しました。福井県立恐竜博物館は、何度行っても天国です(恐竜渓谷ふくい勝山ジオパークは、2009年に日本ジオパークに認定されました)。

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この化石図鑑のサブタイトルは「示準化石ビジュアルガイドブック」。
示準化石とは、地層の地質時代を特定する手掛かりとなる化石のことです。生存期間が短く、分布範囲の広い生物の化石が用いられます。古生代を代表する示準化石は三葉虫、中生代を代表する示準化石がアンモナイトです。いずれも短期間に形態が変化し、多くの種に分岐しています。
一方、示相化石と呼ばれる化石もあります。こちらは特定の環境に分布する生物の化石で、出土した地層の環境を推定するのに役立ちます。例えばサンゴの化石は、その地層が当時は暖かく浅い海だったことを示すものです。

それぞれの地質時代を代表する化石たち。
本書に掲載された化石は、茨城県つくば市にある産業技術総合研究所の地質標本館に所蔵されています(現在、東北地方太平洋沖地震による被災のため休館中)。
巻末には化石が見られる全国の博物館やジオパークの一覧もあって、お出かけに便利です。

(3月4日読了)

【関連サイト】
産業技術総合研究所
地質標本館
【不純文学交遊録・過去記事】
図鑑の誘惑


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2011年03月21日

中東危機は終わらない

国内観測史上最大のMw9.0を記録した東北地方太平洋沖地震から10日が経過。福島第一原子力発電所の状況とともに気がかりなのが、内戦が続くリビア情勢です。
3月19日、国連安保理決議に基いて多国籍軍が「オデッセイの夜明け」作戦を開始しました。まずフランスの戦闘機がリビア政府軍の車両を破壊、アメリカ・イギリスは艦船から巡航ミサイル「トマホーク」112発を撃ち込みました。

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チュニジアで起こった民主化運動(ジャスミン革命)の波は、鉄壁を誇った中東諸国の長期独裁政権に衝撃を与えました。中東の雄を自認するエジプトでは、30年もの長期政権を維持してきたムバラク大統領が退陣。そして40年以上も最高指導者として君臨し続けるカダフィ大佐のリビアでも、反政府運動が激化しています。
世界を民主主義で覆うことを是とする欧米諸国は、中東諸国の反政府運動を弾圧することはしませんが、新しく生まれた政権が親欧米路線を採るとは限りません。

アメリカはなぜ中東で戦争を仕掛けるのか。本書は戦争経済で潤うアメリカの軍産複合体と、それを支えるイスラエル・ロビーの動向を分析しています。
著者・宮田律は、東西冷戦下で対米追随路線に異を唱えた石橋湛山を評価し、アメリカに対して主張できない現代の政治家を批判します。
ポツダム宣言受諾後に北方領土を占領したロシア(旧ソ連)、竹島を実効支配する韓国、秘密裏に核兵器開発を進める北朝鮮、そして尖閣諸島の領有を不当に主張する中国。これら周辺国を批判しながら対米追随を止めろと主張するのは、日本は自主防衛せよという論理につながるかと思うのですが、そこまで突っ込んだ議論はありませんでした。

(3月7日読了)

【不純文学交遊録・過去記事】
ドバイはヤバイ?
よ〜く考えよう、石油は大事だよ♪
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2011年03月20日

日本一の大天狗

歴史好きな管理人が小学生の頃に夢中になったのが、源平の戦いです。
源平合戦といえば源義経の活躍が有名ですが、私は虚構じみた義経の英雄譚よりも新しい時代の創始者となった源頼朝が好きで、さらに敵役の平清盛も再評価すべきだと考えています。そんな管理人にとって真の敵役とは、頼朝をして「日本一の大天狗」と言わしめた後白河天皇(のちに上皇→法皇)であります。

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後白河天皇は鳥羽天皇の第四皇子として生まれました。皇位継承とは無縁の境遇で、当時の流行歌である今様を愛好し、毎日歌い暮らしていました。ところが異母弟である近衛天皇が急死したことで、遊び人の皇子に皇位が転がり込んできます。
この皇位継承をめぐって、自らの院政の道を絶たれた同母兄の崇徳上皇は反発。父の鳥羽法皇が崩御すると保元の乱が勃発しました。その後も平治の乱、治承・寿永の乱(源平の戦い)と戦乱が相次ぐ時代を、失脚と政権復帰を繰り返しながら君臨し続けました。

平安朝のヒットソング集『梁塵秘抄』を著すほどの今様狂いで、政治的な定見がなく、後白河天皇は当時から暗主(暗愚な君主)と評されていたようです。その一方で、一度は対立した相手でも再び厚遇する度量の深さがあり、抜群の記憶力の持ち主だったともいいます。
(著者・遠藤基郎は、後白河天皇がアスペルガー症候群だったと考えています)
貴族から武士へと政権が移行する激動の時代を、天然なキャラクターで乗り切った後白河天皇は、まさにトリックスターと呼ぶべき稀有な人物といえるでしょう。

(2月28日読了)

【不純文学交遊録・過去記事】
貴族将軍の苦悩
サンチンセイコウブ
卑弥呼は箸墓に眠るのか?
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2011年03月14日

この国の明日。

平成23年3月11日午後2時46分、東北地方の太平洋沖を震源とするM(マグニチュード)9.0の巨大地震が発生。その後に襲った大津波では、さらに甚大な被害がもたらされました。同日には茨城県沖、翌12日には新潟県中越地方でも強い地震が発生しており、この地震に誘発されて起きたものと考えられます。
被災された方々に心からお見舞いを申し上げますとともに、一日も早い復興を願います。

このたびの地震を気象庁は、平成23年東北地方太平洋沖地震と命名しました。M9.0ともなると、将来の発生が予測されている東海地震・東南海地震・南海地震の三つが連動して起こった場合の想定規模(M8.7)をも上回る、世界最大級の巨大地震です。
東北地方太平洋沖地震では大津波による被害に加え、東京電力福島第一原子力発電所で原子炉の冷却が出来なくなる事故が発生し、予断を許さない状況となっています。東京電力圏内では電力供給の大幅な不足が予想され、計画停電が実施されることになりました。

今回は地震・津波による直接的な被害だけでなく、首都圏でも帰宅困難者の大量発生や電力不足といった問題が発生しています。今まさに「国土観」の刷新が求められているのではないでしょうか(国家観=政治・経済体制というよりは、地理観・インフラ観)。
・地震では地滑りなど土砂災害も起こります。今のようなスギばかりの山で良いのでしょうか。本来の自然な植生を取り戻すべきではないでしょうか。
・災害で交通網が麻痺すると、首都圏は大パニック。ネットワークを利用した遠隔会議や在宅勤務を促進すべきではないでしょうか。
・原発依存を見直すとなると、どのようなエネルギー体系が望まれるのでしょうか。また東西日本で異なる電力周波数は統一すべきではないでしょうか。
・原発の夜間余剰電力の活用を前提としたEV(電気自動車)の普及はどうなるのでしょう。世界の自動車メーカーのEV戦略は大きく変わるのでしょうか。
などなど、これらは個人の力ではどうにもならないほど大きな課題です。しかし私たちはインターネットを通じて世論を喚起したり、志を同じくする政治家に投票することができます。
ニッポンの明日のために…


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2011年03月07日

平成22年度発掘速報展

3月7日、福井市文化財保護センターの平成22年度発掘速報展を見てきました。
(平成23年2月26日〜3月20日)

今回の目玉らしき展示は、新聞で報道された古墳時代前期の金属加工遺物。
古墳前期の金属加工遺物出土 福井の高柳遺跡
個人的お目当ては、昨年7月の第25回福井県発掘調査報告会で紹介された南北朝時代の烏帽子の実物。保存処理を終えて展示されました。紙と絹で作られ、表面は漆塗りだそうです。
太平記でおなじみの新田義貞・脇屋義助兄弟が陣を構えた石丸城跡から出土しました。

速報展とは別に、弥生時代の土器の数々も展示されました。
弥生時代までの土器は装飾性豊かでローカル色が強く、古墳時代に入ると地域性が薄れてデザインが画一化するそうです。

この他、江戸時代から昭和にかけて使われていた民具を見ることができます。

【不純文学交遊界】
福井市文化財保護センター平成22年度発掘速報展
【不純文学交遊録・過去記事】
土の中の祈り
大陸をみつめた王たち
福井県発掘調査報告会


平成22年度発掘速報展
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2011年02月27日

カリスマ・カマタリ

大化の改新でおなじみ藤原鎌足に始まり、平安時代には摂政・関白として我が世の春を謳歌した藤原氏。その血脈は現在に至るまで1400年も続いています。
日本の歴代総理大臣のうち、西園寺公望と近衛文麿は藤原氏の一門です(ちなみに家格は近衛家が上)。

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天智天皇の治世を支え、その功績で藤原の姓を賜った中臣鎌足。日本最大の氏族である藤原氏の始祖として、鎌足は神格化されました。
聖徳太子と並ぶ理想的な王権の輔佐役。
乙巳の変で蘇我入鹿を誅殺した武威の象徴。
維摩居士になぞらえられる世俗の仏教者。
また出生をめぐる逸話や、天智天皇(当時は中大兄皇子)と出会った蹴鞠のエピソードなど、彼の周囲は脚色で満ちています。

時代とともに増幅する、鎌足のイメージ。
本書は藤原鎌足を通して、歴史上の人物が神格化する過程を辿っています。いわば虚像としての藤原鎌足を分析した社会史・文化史の研究書です。政治家・藤原鎌足の実像や、大化の改新の謎を解き明かす本ではありません。
それはそれで十分に面白いのですが、やはり古代史の真相も気になりますね。

どうしても気になる「大化の改新」をめぐる謎
・中大兄皇子は、なぜ天皇になれなかったのか
・なぜ軽皇子が即位(孝徳天皇)したのか
・退位した皇極天皇は、なぜ重祚(再び即位)したのか
・皇族である中大兄皇子が、なぜ儀式に参列していないのか
・高貴な身分の中大兄皇子が、なぜ自ら暗殺の実行犯となったのか
・蘇我入鹿を暗殺した「韓人」とは誰のことか
・中大兄皇子の弟・大海人皇子が、全く関わっていない
・改新の詔には、当時まだ使われていなかった語彙がある
・大化の改新と同時に「天皇紀」「国紀」が焼失している
・大化の改新以外に、藤原鎌足の事績は不明…など

※蘇我入鹿暗殺事件は「乙巳の変」、その後に行われた政治改革が「大化の改新」です。

(2月27日読了)★★★★

【不純文学交遊録・過去記事】
教科書は変わる
黒幕は誰だ?
posted by 【電脳呆人】不純総合研究所 at 22:35| Comment(0) | TrackBack(0) | 歴史・民俗交遊会 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2011年02月14日

前略、道の果てより。

国道といえば、きれいに舗装された複数車線の幹線道路というイメージがあります。
ところが日本全国に張り巡らされた国道のなかには、険しく曲がりくねっていて今にも崖下に落ちそうになる道路や、階段になっている道路(もちろんクルマは走れません!)、さらには川が流れている道路まであるのです。

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このような国道とは思えない過酷な道路を、酷道と呼ぶそうです。
前述の階段国道は、青森県の国道339号線にあります。
川が流れている道路とは、川の水深が浅いため橋を架けずに、そのまま道路が横切っているものです。洗い越しと呼ばれ、岐阜県の国道157号線、新潟県の国道352号線などに見られます。

道路の世界に酷道があるなら、鉄道の世界にも人の立ち入りを拒む秘境駅があります。
どちらも人里離れた山奥に多い点では共通していますが、酷道と秘境駅は意外と離れた場所にあります。鉄道は自動車ほど急勾配の坂を登れないからです。道路の勾配は%で表しますが、線路の勾配は‰です。

道路に鉄道、趣味の世界は幅広く奥が深いですが、本書の著者は仕事(本業は物書きではない)や家族サービスと両立しているそうです。
趣味と日常生活との間合いの取り方でも、参考になる一冊ではないでしょうか。

(2月7日読了)★★★★

【不純文学交遊録・過去記事】
その道路、必要ですか?
posted by 【電脳呆人】不純総合研究所 at 18:27| Comment(0) | TrackBack(0) | 芸術・娯楽交遊会 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2011年02月13日

脳ドーピングの時代

動物実験によって驚異的な知能を獲得した、ネズミのアルジャーノン。知能に障害をもつ青年チャーリィは、この脳手術の被験者となることで、みるみる知能が向上します。
しかし彼は、これまで自分が周囲の人々から受けてきた仕打ちを知り、手術によって得られた知能はやがて失われることを悟るのでした。
ダニエル・キイス『アルジャーノンに花束を』中編1959年、長編1966年発表。


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受験シーズン真っ盛り。
スポーツの世界では、記録向上を狙って筋肉増強剤や興奮剤を用いるドーピングが禁止されています。では、試験の前に薬物を服用して集中力を高めたら、それは脳ドーピングと呼べるのではないでしょうか。

脳死は、果たしてヒトの死なのか。脳をスキャンして思考を解読できるようになったら、私たちのプライバシーは守られるのか。エンハンスメント(病気の治療のために開発された技術や医薬品)によって、知能を向上させることは許されるのか…
本書は最新の脳科学の動向を踏まえた、ニューロエシックス(脳神経倫理学)の入門書です。問題提起の書という感じで、正直言ってエンターテイメント性は皆無ですが、脳科学に関心のある読者なら、なにかしら興味を引かれる話題があるかと思います。

エンターテイメント性を求めるなら、マイケル・ガザニガ『脳の中の倫理』や、V.S.ラマチャンドラン『脳の中の幽霊』『脳の中の幽霊、ふたたび』が面白いですね。
ガザニガやラマチャンドランの議論は本書でも採り上げられており、本書の内容を理解するためには、彼らの著書を先に読んでおく必要があります。

(1月27日読了)★★★★

【不純文学交遊録・過去記事】
マイ脳リティ・リポート
ないものがあり、あるものがない。
ラベル:生命倫理
posted by 【電脳呆人】不純総合研究所 at 21:38| Comment(0) | TrackBack(0) | 社会・思想交遊会 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2011年02月12日

この国のカタチ。(後編)

建国記念日に賛成であれ反対であれ、年に一度、2月11日は、この国のカタチを考える一日にしたいですね。
NHKの番組では、菅直人総理大臣が唱える「平成の開国」の是非を問うていました。
NHK 解説委員室双方向解説『どんな国を目指すのか?〜「平成の開国」の行方〜』
指導力がない、マニフェストが破綻しているなどと批判の多い菅総理ですが、中味はともかく「平成の開国」や「税と社会保障の一体改革」といった“この国のカタチ”を問う姿勢は、評価して良いと思います。少なくとも、日によってコロコロ発言が変わり、日米関係を壊しただけの鳩山由紀夫前総理よりはずっとマシです。
しかし、冒頭の挨拶から下を向いて原稿を読んでしまうのは、なんとかならないでしょうか…
(中華人民共和国の胡錦濤国家主席との会談)

巨額の財政赤字を抱える日本の国債の格付けが、とうとう引き下げられました。それでも長期金利が上昇しないのは、日本の消費税率が低い(増税による財政再建の余地がある)からでしょう。
ただし増税する前には、国会議員と国家公務員の給与削減はもちろん、高速道路の無料化、所得制限のない子供手当、農家の戸別所得補償といった無意味なバラマキを止めることが絶対条件です。
近い将来、消費税が10%になるのは必至でしょうが、生活必需品を非課税(または別税率)にするのは反対です。生活必需品と贅沢品の区別を、一体誰が決めるのでしょうか。二重の税率は、新たな利権の温床になるだけです。そもそも税制は、シンプルであることが第一。税制がシンプルになれば役所の仕事は減り、政治も経済も効率化されます。税の捕捉率も上がるでしょう。

消費税が10%になっても、食料価格を大幅に引き下げる方法があります。それは農林水産省を廃止することです。余計な農業保護がなくなれば、食料価格は下がり、財政支出を削減できます。これぞ最強の景気対策ではありませんか。
日本の食料自給率の低さ(カロリーベース40%)が問題にされますが、金額ベースでは70%あります。ただ、食料の安定供給が確保されているなら、自給率なんてどうでもいいです。
それでも不測の事態に備えて、コメだけは自給率100%を維持しても良いでしょう。専業農家に限ってなら、所得補償をしても良いと思います。それでも農林水産省は必要ありません。その仕事は経済産業省がすれば良いでしょう。
そもそも、これまで政府がやってきたことは農家の保護であって、農業の保護ではなかったと思います。「農家栄えて、農業滅びる」では本末転倒です。

TPP(環太平洋戦略的経済連携協定)への参加には、農業保護の立場から根強い反対があります。今朝のNHKの番組でも、農業と工業は違うとしてTPPに反対する視聴者の意見がありました。
農業とは、食料を生産する工業に他なりません。しかしながら、食は経済効率だけで語るべきものではなく、農業にノスタルジーを求める心情は理解できます。それならば、農薬や化学肥料を使わず、里山の風景を保全し、伝統的な農村社会の民俗を継承する農家を、農業としてではなく重要無形文化財として保護すれば良いのです。農業を神聖視する消費者は、どんなに高い作物でも買ってくれるでしょうから、税金を投入して保護する必要はないかもしれませんね(笑)
日本の高品質な農作物を輸出するチャンスとして、TPPへの参加を歓迎する農家もあります。TPPへの参加が良いのか、個別に二国間でFTA(自由貿易協定)を結ぶのが良いのかは、専門家の判断に任せます。

平成の開国によって、移民の受け入れの是非も問われるでしょう。
日本人でありながら反日的な言論人よりは、日本が好きで、日本語を話し、皇室の存在に理解を示す移民を、目の色・肌の色が違っても日本人として認めたいと思います。

【不純文学交遊録・過去記事】
この国のカタチ。(前編)

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2011年02月11日

この国のカタチ。(前編)

本日は、皇紀2671年の紀元節です。
紀元前660年、カムヤマトイワレヒコノミコトが、大和国橿原で天皇に即位した故事に基いています。

神武天皇は架空の人物だったかもしれませんし、実在したとしても、紀元前660年の即位に歴史学的・考古学的な裏付けはありません。しかしながら、私たちが日頃なにげなく使っている西暦にも科学的な根拠はありません。ナザレのイエスが生まれたのは紀元前4年です。世界中が納得できる科学的な暦を作るならば、ビッグバン紀元にするしかないでしょう。創造論者の猛反発は必至ですが(笑)。
日本の歴史を科学的に解明することは重要であり、建国記念日を批判するのは自由ですが、たとえ科学的根拠はなくとも、なんらかのカタチで国民が日本の歴史に思いを馳せる記念日はあるべきだと思います。

日本国の起源をめぐって避けて通れないのが、邪馬台国論争です。
私は歴史学で飯を食ってはいないので、邪馬台国が畿内でも九州でも(はたまた岩手県でも架空の国でも)構いませんが、3世紀の日本列島で一番大きな遺跡が邪馬台国であるとは限らないと考えています。
奈良県桜井市の箸墓古墳を卑弥呼の墓だとする説がありますが、やはり古代史の真相は古墳を調査しないと解らないでしょう。天皇陵でなくとも、陵墓参考地とされた古墳には立ち入ることができません。
発掘は、必然的に遺跡の破壊を伴います。ましてや天皇陵の発掘となれば、皇室の聖性を侵すものとして批判は避けられません。しかし、発掘しなくても出来る調査はあります。
宮内庁による陵墓指定には異論が多く、是非とも最新の歴史学の成果による見直しをお願いしたいものです。

その一方で私は、王権の聖性や祭祀の由来に、合理性や科学的な根拠は不要だと考えています。ですから仮に科学的調査の結果、皇室の祖先が渡来系だったり、皇位継承が万世一系でなかったりしても、私の皇室に対する敬意は変わりません。
つづく

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